Excavaciones en Cafarnaún

Edward Robinson (1794-1863)

Las antiguas ruinas de Talhûm, a orillas del lago Kinneret, fueron exploradas en 1838 por el americano Edward Robinson (1794-1863), movido por la naciente inquietud de inspiración protestante por la arqueología bíblica. El estudioso de Palestina identificó los restos de la importante sinagoga, aunque sin asociar las ruinas a la Cafarnaún evangélica.

 

Charles William Wilson (1836-1905)

En 1866, otro arqueólogo viajero, el inglés Charles William Wilson (1836-1905), realizó algunas excavaciones experimentales dentro de la sinagoga, que no arrojaron apenas indicios de la exacta planimetría del edificio. Este arqueólogo fue el primero en proponer la identificación de Talhûm con Cafarnaún.

C.Watzinger (1877-1948)

La primera exploración arqueológica de Cafarnaún, después de que la Custodia de Tierra Santa adquiriese en propiedad las ruinas, en 1894, fue realizada por la sociedad alemana Deutsche Orient-Gesellschaft, dirigida por los profesores H. Kohl (1877-1914) y C. Watzinger (1877-1948), en la zona de la sinagoga. Estos dos arqueólogos eran los máximos expertos en sinagogas de Oriente Medio.

 

fray Wendelin von Menden (1851-1921

Como el monumento no llegó a ser explorado enteramente aquel año de 1905, la Custodia reemprendió las excavaciones inmediatamente, confiando la dirección de las mismas a fray Wendelin von Menden (1851-1921), que no solo completó el desenterramiento de la sinagoga sino que extendió, en los años siguientes, la exploración a toda la zona occidental de la sinagoga.

P.Gaudenzio Orfali ofm (1889-1926)

Tras el estallido de la Primera Guerra Mundial, las excavaciones fueron suspendidas y no volvieron a reanudarse hasta los años 1921 y 1926 por el P. Gaudenzio Orfali ofm (1889-1926), el cual descubrió las ruinas de la basílica bizantina y los edificios del mismo período comprendidos entre el octágono y la sinagoga. El P. Orfali tuvo el gran mérito de publicar una monografía sobre las excavaciones de la sinagoga y los hallazgos realizados en 1921. Con la muerte prematura del P. Orfali se suspendió la exploración sistemática de Cafarnaún.

 

P.Virgilio Corbo ofm (1918-1991) y P. Stanislao Loffreda ofm

Fue en 1968, casi cincuenta años después, cuando la Custodia de Tierra Santa reanudó la exploración de las ruinas de Cafarnaún y, al mismo tiempo, también de las ruinas de la iglesia del Primado de Pedro, en Tabga. Las excavaciones fueron dirigidas por el P. Virgilio Corbo ofm (1918-1991), ayudado por un joven colega, el P. Stanislao Loffreda ofm. En el período que va de 1968 a 1986, el P. Corbo, junto con el P. Loffreda, dirigió hasta diecinueve campañas arqueológicas en la zona; desde el 2000 hasta el 2003, el P. Loffreda dirigió otras cuatro, ayudado por el equipo de arqueólogos del Studium Biblicum Franciscanum.